Friday, January 13, 2012

The Best Writing Advice I've Ever Been Given...

The scene: Buckinghamshire, England. My high school poetry competition. We read our pieces aloud, flushed with embarrassment that these personal thoughts that were so easy to submit are now on display to a small crowd of our peers. Our guest judge for the year (maybe Kevin Crossley-Holland, but I'm always bummed that I can't attribute this to anyone with certainty) stands up and selects the winners. I place, and receive a bound copy of the entries which I'll read once and then relegate to the back of a closet with my binders from previous years.

He closes with some words of wisdom, and this is the part of that day I remember most vividly. He tells us about when he was our age, a keen writer sending out his pieces to various newspapers and editors. He was rejected every single time, and felt his hopes dwindling until one editor included a short note with his rejection.

The note said that while his writing was good, he didn't really have anything to say, probably because he was a young teen with virtually no life experience. And here's the advice he offered: 'Keep writing so that when you have something to say, you'll know how to say it.'

Now, I'm not for a minute suggesting that young writers don't have enough life experience to say anything meaningful in their work. That's simply not true. Some teens have had a lot more 'life experience' than your average adult has. Much of our writing has a lot of meaning and resonates with readers far and wide. Kody Keplinger, for example, wrote the DUFF when she was in her senior year of high school, and it's one of my all time favorites.

However, I think that a lot of times when we hit a wall, when we're stuck and our novels fizzle out and we're not sure how to go on, it's because we either don't have anything clear we want to say or because we're not ready to say the things we want to put out there.

In those cases, I think that the editor's advice rings true: keep writing so that when you've found that story that grabs a hold of you and won't let go, when you have something to say and you're ready to say it, you'll know how.


  1. Added that to my motivational postcard. Thank you for sharing that little bit of advice with us. :D

  2. I love your site. I'm following you now

  3. شركة القائد من الشركات الاوله فى الدمام والرياض
    شركة القائد
    حيث تمتلك شركتنا عمالة فنية ومدربة جيدا على الاهتمام بتنظيف الشقق والفلل والمنازل كما تهتم بأدق التفاصيل للوصول الى الصورة المثالية التى يبحث عنها العميل فهدفنا الرئيسى هو ان نوفر لعملائنا الاعزاء الراحة النفسية كما تمتلك شركتنا
    افضل المعدات الحديثة وادوات النظافة العامة المطابقة للمواصفات لنصبح افضل شركة تنظيف منازل بالرياض كما نكون حريصين على استخدام افضل الخامات والمواد التنظيف التى تجعل منزلك نظيفا وجميلا والتى تمت تجربتها ومطابقتها للمواصفات اكثر من مرة للوصول الى الهدف المنشود .
    شركة تنظبف منازل بالرياض
    شركة تنظيف خزانات بجازان
    شركة تسليك مجارى بجازان

    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة تنظيف بجازان
    شركة كشف تسربات المياه بجازان

    شركة مكافحة حشرات بجازان
    تعتبر شركه القائد من افضل الشركات فى تنظيف الخزانات بجازان فنحن نقوم بتقديم الخدمات المميزه التى تتحدث بالجوده والتميز دائما وتعمل الشركه جاهده على توفير المال والجهد للعميل فتقدم له افضل الخدمات فىتنظيف الخزانات والتى نؤديها بمهاره عاليه ودقه جيده ترى نتائجها من التعامل الاول مع الشركه فاذا كنت تشتكى من تسريب الخزان او كسره فان شركتنا عندها خبره وافيه فى هذا المجال ولها القدره على تنظيفه وتصليحه والتخلص من الروائح الكريهه والتخلص من مسببات التلوث الموجوده به وجعله كانه يبدو كالجديد تماما.
    شركة تنظيف بجازان
    نحن افضل شركة رش مبيدات بالدمام نحن نمتلك الخبرة الكبيرة جدا فى الرش ولدينا احدث الاجهزة الموجودة فى الاحساء والجبيل والخبر والقطيف والدمام نحن افضل شركة رش مبيد بالدمام نحن نعمل على مدار 24 ساعة يومين ولا نمل من الرش او المكافحة .رش المبيدات يحتاج الى شركة كبيرة جدا فى الرش ولديها خبرة كبيرة جدا نحن لدينا خبرة كبيرة جدة ولدينا اجهزة حديثه جدا فى الرش
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة القائد من الشركات الاوله فى مجال تسليك المجارى بالرياض شركة القائد هى الشركة التى تعمل على تسليك المجارى باحدث الاجهزة الحديثة المتعدده فى مجال التسليك بالرياض نحن فى شركة القائد نعمل على تسليك المجارى بالرياض من قبل الاجهزة الالكترونية والعمال الذين يبدعون فى مجال التسليك المجارى بالرياض.
    شركة تنظيف بجدة
    شركة نقل اثاث بجازان

    شركة تسليك مجارى بالرياض
    اتصل بنا الان على افضل شركة تسليك مجارى بالرياض نحن الافضل فى الرياض


Related Posts with Thumbnails